MTN乌干达:让技术造福用户

发布时间:2020-04-20  作者:宋明尧  阅读量:

2020年1月17日,中兴通讯与MTN乌干达联合发布了东非地区首个5G SA网络。在乌干达首都坎帕拉举行的5G SA网络发布会上,MTN乌干达首席执行官Wim Vanhelleputte接受了我们的采访,他分享了自己对非洲的关键5G应用、MTN乌干达面临的独特挑战以及在当地市场的成功之处等问题的看法。

非洲大多数国家仍处于2G、3G和4G时代。是什么让您决定在乌干达发布5G网络?
值得感谢的是,中兴通讯是一个值得信赖、可靠的技术合作伙伴,让我们能够走到今天,进行5G网络试点。这是一次巨大的成功,证明了我们在技术创新方面走在了前列。从长远来看,这也证明了我们在商业上可行的应用将需要5G。我坚信无线光纤的概念。在乌干达,铺设光纤是很困难的事,有很多限制,比如说要把路挖开铺设光纤,有很多基础设施协调方面的挑战。因此,在未来三到五年,将光纤铺设到乌干达的每个家庭将是一个巨大的挑战。这就是为什么我认为在乌干达乃至整个非洲5G的首批关键应用之一将是无线光纤连接,它能将可靠、高速和低延迟的互联网带入非洲大陆的数亿个家庭。我坚信,在未来两三年内,我们将开始看到5G真正在非洲大陆部署。

我们首先得先处理频谱问题。
是的。3.5GHz、700MHz和其他频段的频谱尚未分配。我们已经讨论过,频谱将在未来一两年内被释放,这样我们就可以开始考虑商业应用。

MTN是一家世界领先的跨国运营商。作为乌干达公司的首席执行官,您如何服务于MTN的战略?
在像乌干达这样的新兴市场中面临的挑战是,你的业务涵盖面要广。我们有刚刚开始认识2G语音业务的用户(得益于农村设施的加强)。另一方面,我们有非常活跃、充满活力的年轻用户,他们有权得到世界其他地方可以获得的任何新技术。因此,我们既要改善农村地区2G网络的深入覆盖,同时也要满足渴望4G甚至5G的年轻用户的需求。这是一个令人兴奋的挑战。
韩国有非常先进的5G网络,他们正在关闭2G,可能很快就会考虑关闭3G,只保留4G和5G。而对我们来说,我们要覆盖2G到5G的全频谱。我相信在我们关闭2G之前就会开始应用5G网络。对我们来说,这将是一整套技术组合,使我们能够为整个社会的不同人群提供服务,从乌干达的农民到大城市坎帕拉的年轻人。

MTN在乌干达市场取得了成功。您是如何实现这一成功的?这是你们在乌干达实施“Oxygen”战略的方式吗?
在MTN集团CTIO Charles Molapisi的指导和富有远见的领导下,我们已经开始了我们在21个国家的“Oxygen”战略项目。“Oxygen”是一个缩写,表明我们必须使技术与我们的用户相关。为技术而技术是没有意义的。归根结底,它是关于什么是有用的,什么应用可以改变人们的生活。我在MTN工作了10多年,如果说MTN有什么独特之处,那就是我们真正倾听用户的意见,理解用户的需求。我们是非洲人,我们为非洲人面临的独特挑战开发应用和解决方案。我认为,我们与非洲的关联使我们能够真正了解我们的用户需要什么,以及我们如何处理问题并找到解决方案。问题总是存在的,挑战在于如何找到这些问题的解决方案。籍此,你将改变用户的生活。

您刚才提到MTN作为非洲的运营商能抓住本地用户的需求。您如何看待贵公司员工对数字化战略做出的贡献? 
我们最大的资产是人力资源,对于一家科技公司来说更是如此。能否推出5G可能是一个财政资源和技术合作伙伴的问题。技术只是技术,而如何让技术更好地发挥其作用取决于人。我们有一支优秀的、充满活力的年轻的队伍,他们对自己的工作充满热情。我们有像中兴通讯这样可靠的技术合作伙伴。我认为这两者的结合能造就一支胜利的队伍。中兴通讯已经和MTN乌干达合作了很多年。中兴通讯也有很多本地乌干达员工,并为我们带来了托管服务。世界是一个地球村,挖掘这个国家独特的人力资源潜力和创造力,同时善用全球人才,将把我们带入新的领域。
直到今天,我们仍然不知道5G的应用会是什么。这取决于我们如何理解面临的挑战,并思考如何通过技术解决问题。20年前,谁会想到2G带来的是移动货币业务,这是东非为应对其银行业务的独特挑战而推出的一款独特的应用。2G推动了移动货币技术/应用在东非地区的发展。开发2G并不是为了实现移动货币,移动货币是为特定挑战找到解决方案的结果。同样的情况也将发生在5G上。

一些非洲运营商非常关注产品的可购性。您认为这是您目前最大的担忧吗?
5G手机的可购性将是一个挑战,因为在3G时就已经是一个挑战了。在乌干达,我们有22%或23%的智能手机普及率,因为即使在30或40美元的价位上,智能手机对乌干达消费者来说仍然相对昂贵。3G或4G的大规模应用需要合适的设备。我们正在迎头赶上。我相信,我们在3G应用上面临的巨大障碍——相对昂贵的智能手机价格——将会降低。今天,技术越来越高效,5G手机的成本将比3G或4G手机下降得更快。我相信,与3G或4G相比,5G的大规模应用所需的时间将更少。

您对与中兴通讯的合作有何期待?
我期望我们继续保持良好、健康和稳固的合作关系。我们最近刚刚签署了合作协议,将继续对网络进行现代化改造,并推出5G试点。我们已经实现了3G网络部署,在4G方面还有很多工作要做。因此,不久的将来是在所有地方铺设4G网络。我们在所有人口密集的城市地区都有4G,但也需要在全国范围内采用4G。作为我们的技术合作伙伴,我们信赖中兴通讯,期待基于我们的良好的合作来实现MTN乌干达和中兴通讯的共同进步,为我们的用户提供更好的服务,为乌干达国家发展贡献力量。

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