边缘与切片协同 构筑万物互联根基

发布时间:2020-04-20  作者:冯建业 中兴通讯  阅读量:

引言: 万物互联意味着什么

万物互联的本质就是把所有的东西全部变成电脑,变成电脑才能连接,这是基本前提。5G时代,终端不再限于类手机产品,其形态将会突破鼠标/屏幕滑动类操作,以更加丰富的人机接口呈现。比如近期,谷歌Jacquard项目和Levi’s产品创新部门合作,发明了导电的纺织品(导电纤维),并让这些纺织品可以像普通面料一样被制作。基于这种导电纺织品,谷歌发布了一款具有终端控制功能的夹克,比如抚摸衣服就可控制音乐等。相信这是多形态终端的开始。

5G时代,形态多样的终端将会有很大一部分无法在本地进行数据处理,边缘云将成为终端业务处理的主战场。

如何赋能万物互联,引爆5G行业应用

4G时代运营商已经介入云计算市场,机房出租、机架出租、主机出租、虚拟主机出租等等,已有成熟的商业模式。对于这些行业客户,运营商本质上提供了两类服务:一类是提供支撑行业业务的资源池;另一类是为这类资源池提供互联网连接。

万物互联来临以后,运营商如何发展行业客户?我们认为面向5G中的类4G业务仍然可以继续开展,但这两类服务将不会是5G的主航道。

终端形态的变化导致终端碎片化,你无法分清终端到底在什么位置,因为5G的终端将裂变为终端硬件、终端本地处理、终端近端处理、终端远端处理等各类形态,云资源将成为终端的一部分;当终端由当前的一体机(比如手机)变成一个分布式系统后,其将对网络连接和云资源形成强依赖。

对网络连接的依赖将会远远超过4G时代,因为终端是一个分布式系统,一旦网络连接故障,则终端就只剩部分可用。所以5G的网络连接一定要强可靠、强安全。而5G也为此准备一种强匹配的技术:网络切片。我们可以将5G网络切片认为是4G网络连接的泛化版或者增强版,网络切片不仅提供一个连接,而且还会通过资源隔离、网元隔离、网络隔离等等各种手段确保这个连接的安全可靠。

对云资源的依赖相比4G时代发生本质变化,4G主要服务于人与人的通信,对云的需求在很多场景下是可选的,属于优化业务体验的手段;而5G时代,云资源池成为必选,行业客户的大量需求离开云资源池是无法部署的。在云变成必选以后,对于云的建设方式也就有了更加深入的要求:简单的出租并不能实现最高效率的商用,引入IaaS/PaaS/SaaS建设模式将是运营商的5G必选。

万物互联利器之一:网络切片,5G时代的泛化版连接

传统上,运营商仅仅为行业客户提供一个接入互联网的接口,或者更进一步,提供一个专线VPN协助行业客户形成专有网络连接。本质上,这些专有连接对网络的具体情况是不可见的,无法精准的感知与控制沿途各网络节点服务质量,无法拥有专有网元服务(费用昂贵的物理专网除外)。这种传统服务方式在4G及之前的时代的确很好地满足了行业客户,因为行业客户以为运营商只能做这些事情。

5G时代,行业客户将万物引入网络。之前人与人通信对网络模型的要求是一致的,因为通信主体是都是人;而万物互联后,对网络模型的要求碎片化,抄表类的连接与车联网类的连接对网络模型的要求完全不同,在服务时间、带宽要求、时延要求、终端数量规模等方面都存在差异。如果沿用4G的服务模式,无法满足行业客户诉求。此时,我们需要对行业客户的连接服务进行细化:从无线、承载、核心网端到端进行控制,形成服务行业的逻辑专网,以这个逻辑专网为客户提供专有连接,让行业客户从终端到无线,再到承载与核心网,享受端到端的服务质量保障,并且可以将关键网元逻辑独立,实现客户独享。

通过网络切片强化行业客户连接服务,使得运营商对行业的作用大大增强,推动了行业客户的消费升级,由原来的粗放服务演进到了5G时代的精而美。

万物互联利器之二:边缘计算,5G时代的云化核心

终端形态的碎片化使得终端与边缘云网的边界越来越模糊。一方面万物互联导致终端形态/成本发生巨大变化,必须有边缘云的辅助才能完成完整的业务运营;另一方面,行业客户的近端服务需求在5G时代大大强化,以大带宽、低时延为主的两大场景要求必须具备边缘计算资源才能实现最佳部署。

当前,5G行业的应用还不成熟,从长远看,边缘计算必不可少,属于运营商的战略高地。那么,当下运营商可以在边缘做好哪些事情呢?我们分析如下:

-4G业务的延续
4G时代人网发展到顶峰,由此带来流量爆炸引发核心网转发面下沉,大幅提升了用户的业务体验,尤其是视频体验。5G时代,eMBB场景下这一思路将会延续,运营商可以以U面下沉带动边缘计算布局。

-5G行业的探索
5G赋能万业的需求难度将会是人网的数十倍、甚至数百倍,探索行业对5G的准确网络模型将会是一个长期的过程,需要运营商、厂家、行业客户等多方深度参与、试点才能完成。对于行业客户来说,率先完成5G探索的企业将会具备先发优势,用5G的效率来应对传统企业竞争,就好比降维打击,引领行业的几率大大增加;对于运营商自身来讲,未来行业市场的竞争,其技术本质是对行业网络模型的竞争,对行业理解最准确,网络模型数据最早完善的运营商必将引领5G赋能行业的市场。

结合万物互联两大利器的典型特征,我们可以看到,未来的确定性和不确定性同时存在。确定性在于,边缘与切片协同必然是万物互联网络构建的核心技术方案;而不确定在于,边缘与切片如何协同经营,协同机制如何优选?当下,针对确定性,中兴通讯已提供整套商用的边缘与切片解决方案,而针对不确定性,通信领域与各行业正在展开广泛深入的试点合作,相信不久就会探索出明确的应对方案机制,助力5G更好的赋能万物互联。

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