STARS五维方案助力4G&5G网络融合演进

发布时间:2019-08-22  作者:倪燕子 中兴通讯  阅读量:

随着美韩争相首发5G商用网络,以及中国正式发放5G牌照,5G时代风风火火地到来了。然而5G的发展不是一蹴而就的,5G想快速而充分地发挥潜力,也依赖于4G的支撑和协同,4G将作为5G的“打底网络”长期存在,业界普遍认可4G和5G将在未来10年内相辅相成地共存发展。现阶段,运营商在部署5G的同时,该如何更好地优化4G基础网,降低网络整体运维成本,打造4G/5G协同的精品网络?

STARS五维解决方案聚焦运营商现阶段最为关注的五大方向:动态频谱共享(Spectrum sharing)、TCO优化(TCO optimization)、极致用户体验(Ace experience)、极简网络部署(RAN simplification)、智能网络运维(Smart O&M),实现弹性和高效的网络协同,打造一张高效的4G/5G协同精品网络。

极简化网络部署

5G初期的网络部署,运营商面临着多项挑战:一是不同覆盖场景的5G高价值区需要差异化的站点方案;二是站址空间紧张,添加设备难度大;三是作为运营商收入主要来源,4G高负荷站点亟需扩容应对日益增长的话务需求;四是快速、高效、低成本地部署5G。

中兴通讯针对当前运营商站点部署的核心需求,推出了面向4G&5G的多场景UniSite极简站点方案,高效提升4G网络容量的同时,支持平滑而高效的5G演进。极简站点是最契合运营商现阶段4G&5G融合发展需求的站点方案。该方案采用多种高性能、高集成度的创新产品,包括超宽带UBR,以及内置合路器RRU产品,节省天线端口、无需外置合路器,实现高效的站点部署,单扇区单根天线即可支持所有Sub3GHz的2G/3G/4G/5G,网络容量大幅提升的同时,站点设备数量大大减少。例如,中兴通讯于2019年巴塞展期间推出业界首款集成900M、1800M、2100M三个主流频段的三频UBR(超宽带射频单元)产品,站点设备可减少67%。同时,中兴通讯极简站点方案提供Massive MIMO产品用于超高流量爆点场景,Pad产品用于热点场景,以及多模多频QCell产品用于室内场景,系列化的产品涵盖所有关键部署场景。极简站点方案助力运营商全面提升多频多模网络部署效率,大大提升4G网络性能,简化站点方案,平滑升级5G,降低运营商的综合成本。

频谱动态共享

移动宽带业务飞速发展,现有2G/3G/4G的频谱逐步重耕迁移到5G,如何实现多种制式间业务的平滑演进,最大限度地灵活适配5G终端渗透率的变化及地区差异、降低频谱重耕对现有用户及业务的负面影响,成为运营商的一种普遍需求。中兴通讯现有Sub3GHz的2G/3G/4G设备支持软件升级平滑演进5G NR,同时Magic Radio Pro解决方案,基于对全球网络不同业务模型分析和多年的GL/GU/UL/GN/LN等多制式频谱共享的丰富经验,率先推出LTE与5G NR的DSS动态频谱共享,支持时隙级的动态频谱调度和共享,实现频谱的最大效率,助力4G向5G的平滑演进,实现Sub3GHz的5G低成本快速覆盖。

极致业务体验

5G初期将聚焦在eMBB业务,而5G先期业务、用户体验依托4G网络,4G网络的覆盖水平和业务能力直接决定用户的体验及业务的推广,所以4G MBB作为5G的打底网络,将和5G网络长期依存发展。

STARS方案通过全方位全路径的LTE MBB容量提升方案来保证业务体验。在“热点”区域,通过系列化的小站产品提升覆盖,解决热点容量需求;在“沸点”区域,引入灵活的X-Site双频多扇区劈裂方案,在不增加站点的情况下,带来40%~70%的容量增益;在“爆点”区域,采用Massive MIMO技术,成倍提升4G站点吞吐量,进一步释放网络潜能。

物联网被公认为是下一个万亿级的业务,物联网尤其是移动物联网将在今后10年迎来巨大的发展。根据GSMA的预测,到2025年,全球物联网连接将达250亿。3GPP将在R16定义将NB-IoT接入5GC,而基于5G的mMTC预计将在R17中才定义,这也意味着NB-IoT/eMTC将长期承接低功耗广覆盖业务。那在现阶段,充分利用4G网络来支持NB-IoT和eMTC技术布局物联网,是运营商拓展物联网领域的最佳时机。中兴通讯致力于端到端的NB-IoT/eMTC解决方案,目前已经在全球20多个网络进行NB-IoT网络部署,并在相应领域有了深刻的网络理解。通过速率增强、定位、多载波等多种领先技术,结合丰富的网络优化经验满足越来越多复杂的混合业务多样性需求,在LPWA领域提供丰富的基础服务,并以此推进面向5G的应用。

5G面向垂直行业的业务应用离不开边缘计算MEC的支撑,所以MEC也被认为是5G的“最佳拍档”。但是5G实现全覆盖和行业渗透需要较长的时间,基于现有4G网络即可启动MEC的部署,满足部分市场应用需求。通过软件模块升级,MEC可以平滑升级支持5G,且4G+5G统一接入,这样在4G+MEC的商用场景,5G基站随时都可以接入现网MEC,实现无缝演进和业务能力、业务领域的灵活拓展。中兴通讯积极推进MEC部署,实现云端服务下沉,应用本地化,提供低时延服务。比如在天津港智慧港口部署MEC服务器,通过4G网络实现视频回传、港口/海关虚拟专网,通过5G网络实现港口货物的卸、运、堆三个主营业务的远程操控及无人驾驶。当前,MEC在4G阶段的应用,可以为运营商在5G初期先行探索新的价值计价体系,实现不同服务的盈利转型。

智能网络运维

遵循5G网络部署节奏,中兴通讯从5G部署初期即推出UME新一代网管,同时支持2G/3G/4G/5G及NB-IoT网络管理。同时,基于大数据和AI技术,中兴通讯提供多种自动化、智能化网络运维工具,大大提升运维效率,帮助运营商从覆盖、容量、用户体验等多方面提升网络质量。中兴通讯关注运营商经营及效益,智能化运维工具挖潜现有网络资源,促进网络资源向等价流量转化,并对用户的感知拐点进行预测和实时预警,防止感知恶化和用户流失;在已经开启的5G网络建设过程中,基于4G的网络数据洞察5G网络精准规划,识别价值区域,树立建网目标,建立5G站点投资优先级评估。

多角度TCO优化

5G部署初期,运营商的投资巨大,如何尽可能地降低5G部署成本,并且以高性价比完善4G网络,是运营商的切身需求。而低TCO是贯穿中兴通讯解决方案的核心要素之一,前面提到的各个方面,包括极简化网络部署、全动态频谱共享、全业务极致体验、智能化网络运维,中兴通讯从各个维度降低运营商的部署成本/频谱成本/运维成本。

此外,中兴通讯还提供全面的节能方案,从硬件设计到软件辅助,再到智能化节能功能管理,帮助运营商打造绿色网络。硬件设计是低功耗为目标,软件功能支持全制式节能协同,涵盖GUL和NB-IoT以及多模节能,实现从载波级到通道级到符号级的多级关断,灵活适应不同节能场景;同时,基于在全球范围内多家运营商网络复杂条件下的长期成功商用经验,中兴通讯进一步结合人工智能和大数据技术,通过网络预测、部署选择、调整优化行闭环,不断进行策略、节能时间及节能参数的最优化组合调整,提升节能功能的激活概率和时长,从而提升节能效率。

网络演进势不可挡,5G必将改变生活,改变世界。STARS方案从多维度助力运营商进一步优化4G网络,快速低成本部署5G,打造4G/5G协同的精品网,为运营商的业务增长和业务转型添砖加瓦。

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